若美國無人火星探測器「洞察號」(InSight)26日登陸火星成功,將意味距離人類踏上火星更進了一步。國家航空暨太空總署(NASA)日前表示,人類在25年內將太空人送上火星完全有可能,但在此之前必須解決巨大的技術性和醫療障礙。NASA高達德太空飛行中心(Goddard Space Flight Center)首席科學家賈文(Jim Garvin)說,「洞察號」將能為「重要的未知問題」解惑,以及有助於建立對火星關鍵的認識。NASA高級官員和專家表示,太空人未來登上火星之前,科學家必須先克服宇宙間的致命輻射、潛在的失明風險和骨骼萎縮等挑戰。NASA前太空人瓊斯(Tom Jones)說:「解決這些問題的代價是,在目前預算之下,或微幅增加的預算下,要花約25年時間來解決。」已於2001年退役的瓊斯執行過4次太空任務。他對記者說:「我們必須依據某些關鍵技術,從現在開始著手準備。」火星軌道平均距離地球約2億2500萬公里,而登陸火星所構成的科學挑戰,比阿波羅登月任務大上好幾倍。目前人類掌握的火箭技術要花太空人九個月時間到達火星,但在這麼長一段時間處於無重力漂浮狀態,恐對身體造成巨大傷害。科學家認為,長時間處於無重力狀態恐對視網膜血管造成不可逆的傷害,導致視力惡化。除此之外,無重力狀態持續一段時間後,骨骼會開始濾出鈣和骨質。其中一個降低對人類身體傷害的方式,是大幅減少前往火星的飛行時間。航太專家還點出其他數項需要快速發展的技術,包括太空船。這個太空船不僅要禁得起進入火星大氣層發生的激烈摩擦、緩緩登陸火星表面,還要能讓太空人從火星升空返回地球。


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